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2012年10月24日 (水)

私の世界・面白い話のネタ―ブンチョウは人の音声ニュアンスを判別

ネットのナショナルジオグラフィック・ニュースからです。

ブンチョウ(文鳥)は、ヒトの言葉そのものだけでなく、音声の微妙な違いまでも聞き分けるという話です。

そういえば、うちのオス猫のチップは、私がいくらネコ語を真似て、色々な「ニャー、ニャー・・」を言っても全く反応しません。「ニャー・・」の意味を理解できないのがダメならと感情を出して? 怒った「ニャー・・」も、優しく「ニャー・・」も「何のこっちゃ?・・」と言う風情で、無反応です。

ところが不思議なことに、普通に人の言葉を話すと反応するときがあるのです。もちろん、一番反応するのは「どうしたん、お腹でも空いたんか?・・」です。

「チップ、おいで!・・」など、他にも色々分かるようですが、困ったことに本人の気持ちが私にあるときだけです。大抵は、他のことが気になっているというか、私に気持ちがありません。

『ブンチョウは人の音声ニュアンスを判別

(サイエンスポータル October 23, 2012

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 訓練するとヒトの言葉をしゃべるようになるブンチョウ(文鳥)は、ヒトの言葉そのものだけでなく、音声の微妙な違いまでも聞き分けることが、慶應義塾大学文学部の渡辺茂教授らの研究で分かった。

 渡辺教授らは、ブンチョウが、ヒトの音声の抑揚や音調などといった韻律的特徴(プロソディ)を聞き分けられるかどうかを実験した。ブンチョウを、「そうですか!」という“賞賛”のプロソディの発話を聞いた時だけ、別の止まり木に飛び移るとエサがもらえるように訓練したグループ、同様に、「そうですかぁ?」という“疑念”のプロソディの発話を聞いた時だけエサをもらえるように訓練したグループに分けた。

「あなたですか!」(賞賛)と「あなたですか?」(疑念)という、それぞれ違ったプロソディの発話を聞かせたところ、“賞賛”で訓練のブンチョウは「あなたですか!」に反応し、“疑念”で訓練したものは「あなたですか?」に反応してエサをもらった。プロソディが前半と後半で異なる言葉をつなぎ合わせて聞かせたところ、ブンチョウは前半のプロソディを使って聞き分けていたという。

 同大学の研究グループはこれまで、ブンチョウなどの鳴禽(めいきん)が音楽や協和音と不協和音、中国語と英語を聞き分けることなどを報告してきた。今回の研究結果は、ブンチョウが“賞賛”のプロソディと“疑念”のプロソディをそれぞれ別のカテゴリーの聴覚刺激として聞き分けられることを示したもので、「人間以外の動物が人間の言語のプロソディの違いを区別することを示した初めての研究だ」としている。研究成果は米国科学誌「PLoS ONE」オンライン版に1018日に掲載された。

ブンチョウ(文鳥、Padda oryzivora

鳥綱スズメ目カエデチョウ科に分類される鳥類。

コメやトウモロコシなどを食害する害鳥とみなされることもある。生息地では食用とされることもある。食用やペット用の乱獲などにより生息数は減少している。一方で遺棄や脱走により移入・定着している地域もある。ペットとして飼育されることもあり、日本にも輸入されている。日本には江戸時代初期から輸入されていたとされる。飼育下で様々な品種(サクラブンチョウ、シロブンチョウなど)が作出されている。鳥籠や庭籠で飼育される。水浴びを好むため水容器を設置し、水は汚れやすいため不衛生にならないように毎日取り替える。餌としてアワやキビ、ヒエなどの穀物、青菜、ぼれい粉、配合飼料などを与える。孵化後5-18日で雛を親鳥から離しヘラやスポイトなどで給餌して育てた個体は人馴れし、訓練すれば手に乗せることも可能である。(=ウィキペディア)

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