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2017年6月 8日 (木)

私の世界・知らない世界―「人類の起源は30万年前、定説覆す化石発見・・!?」

ネットのAFPの記事から、「人類の起源が定説より10万年早かったことを示す研究結果・・」という話ですが、ニューヨーク・タイムズ(“nytimes.com”)には「モロッコで発見されたホモサピエンスの最古の化石、人類の種の起源(歴史)を変える」:“Oldest Fossils of Homo Sapiens Found in Morocco, Altering History of Our Species”という同様の記事が載っており、その写真が少し凄いのです。

AFPの「化石を手にする研究者の写真」で持っているあごの部分をニューヨーク・タイムズは最初に紹介しています。

何か、生々しい? というか、これホンとに30年も前の化石なの? という感じです。

モロッコで見つかったホモ・サピエンスの頭蓋骨化石を手にする仏古人類学者のジャンジャック・ユブラン氏(右)とモロッコ国立考古学遺物研究所のAbdelouahed Ben-Ncer氏(201766日撮影)。(c)AFP/PATRICK KOVARIK

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 ニューヨーク・タイムズには頭蓋骨化石の復元モデル写真やモロッコのジェベリルー(Jebel Irhoud)の現場の写真もあります。

モロッコのジェベリルー(Jebel Irhoud)から出土した最も早期のホモサピエンスの化石の複合復元。(複数の元の化石を断層撮影しコンピュータで復元)

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ジェベリルー(Jebel Irhoud)の出土現場

Jebel_irhoud

 ・・で、そのモロッコのジェベリルー(Jebel Irhoud)の場所をマップで紹介ですが、現場はそれらしき採掘穴がいろいろあって、此処と言うわけにはいきません。

Jebel_irhoud01

 ただ、30万年前といっても、1世代を1620年とすると、世代交代は15千~2万回のこと、「この人とこの人の子がこの人、・・でこの人と結婚してこの子が出来・・」というように、もしも私に至る系統図を明示的に作れたなら、60m程度の体育館(一世代3cmとする)に広げられることになり、何か? 大したことない感じもします。

『人類の起源は30万年前、定説覆す化石発見

20170608 04:59) 

68 AFP】(更新)現生人類ホモ・サピエンスは、30万年前にアフリカに生息し、現代の人々とそう変わらない顔つきをしていたとする論文が7日、発表された。人類の起源が定説より10万年早かったことを示す研究結果だ。

 ホモ・サピエンスは約20万年前にアフリカ東部に現れたというのが20年来の通説だったが、英科学誌ネイチャー(Nature)に掲載された2件の論文によれば、これを覆す画期的な化石がモロッコで見つかった。

 この発見により人類の進化の系統図が書き換えられ、既に絶滅したホモ属の一部が人類の祖先としての候補から除外される可能性もある。

 2件の論文は、古代人類5人の頭蓋骨と骨のかけらや、狩猟や食肉処理に使われていた石器に基づくもの。いずれも、現在のマラケシュ(Marrakesh)に近いジェベリルー(Jebel Irhoud)にある先史時代の野営地から見つかった。

 独マックス・プランク進化人類学研究所(Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology)の古人類学者、ジャンジャック・ユブラン(Jean-Jacques Hublin)氏は「この資料は人類の起源を示すもので、アフリカを含むあらゆる場所で見つかった中で最も古いホモ・サピエンスだ」と語っている。

 これまで最も古いとされてきた195000年前の化石は、エチオピアで見つかった。この発見は、アフリカ東部が進化上の「エデンの園」、つまり、人類がアフリカ内外へと広まった起源の地であるとの説につながった。

 研究チームは、新たな発見により、いわゆる「人類のゆりかご」がアフリカ全土に広がっていたことが示されると指摘している。

 モロッコで見つかったのと同じ種類の「中石器時代」の石器は、すでにアフリカ各地で見つかっていて、年代もおおむね同じとされているが、これまではホモ属内の別種の人類が作ったと考えられてきた。

 だが今回の発見により、すでにアフリカ中に広まっていた現生人類がこれらの石器を作っていた可能性が高まった。(c)AFP/Laurence COUSTAL/Mariëtte Le Roux

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